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(撕裂的美国)国际锐评|“富者恒富 穷者恒穷”是美国走不出的怪圈

今日新闻 发现 2021-01-20 08:04:03 15 0

“以前是我给别人发放食物,现在轮到我自己来领了。”曾在一家“食物银行”工作的美国女子法丽哈·哈克日前无奈地说。新冠肺炎疫情暴发后,法丽哈与丈夫双双失业,不得不去“食物银行”领取免费食物来渡过难关。


法丽哈的遭遇是美国日趋严重的贫富分化现象一个缩影。根据美国劳工局最新数据,截至1月9日的一周,美国首次申请失业救济人数达96.5万,升至2020年8月以来最高值。这一数据已连续几周保持在70万至90万人左右的水平,远高于疫情暴发前每周约20万的水平。


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再看另一组数据。据美媒报道,截至去年10月中旬,美国亿万富翁的财富增加到3.88万亿美元,与去年3月相比增长了9310亿美元。美联储数据显示,去年第二季度美国家庭财富净值环比增长近7%,但这些收益主要流向最富裕家庭。


疫情之下,美国贫富分化这个痼疾更加清晰地凸显出来。富人受益于量化宽松等带来的股市上涨,财富继续增加。他们优先接受新冠病毒检测,插队接种疫苗。而越来越多的穷人却吃不上饭、看不起病。冰火两重天的背后,美国社会撕裂正在加速前行。


根据皮尤研究中心2018年7月公布的调查结果显示,自20世纪70年代以来,美国贫富差距呈显著扩大趋势。美联储报告显示,2020年美国最富的前1%和10%人口分别占全部家庭财富的30.5%和69%,而最穷的50%人口仅占全部家庭财富的1.9%。约4000万贫困人口、每晚至少有50万人无家可归、数百万人处于饥饿状态……当下的美国对穷人而言冰冷而残酷。


美国政客们动辄把“平等”“公平”挂在嘴边,并以此宣扬其制度优越性。但是美国社会不断加深的贫富鸿沟则在提醒他们:资本主义体制的深层次矛盾无法掩盖。


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由于利益集团深深扎根美国政治,“资本主导”已经融入美国决策者的血液之中。他们为刺激经济增长制定的政策措施着眼于使富人受益,也就不足为奇。有英国学者指出,造成美国贫富差距急剧扩大的根源是美国政府实行的新自由主义政策体系,即以私有化、市场化、自由化为核心,维护富人利益。而根据美国税收和经济政策研究所的分析,2019年美国通过减税产生的收益中,预计有27%流入了美国最富有的1%人群的口袋。


可以说,愈演愈烈的金钱政治使得美国政府已经成为富豪的代言人。白宫决策者根本无暇顾及持续贫困的几千万人,甚至将越来越多的美国人拖入极端贫困的深渊。正如联合国极端贫困与人权问题特别报告员菲利普·奥尔斯顿所言,美国“极端贫困的持续存在是当权者做出的政治选择”。


更令人忧心的是,未来贫富差距缩小在美国是个不切实际的幻想。正如法国学者皮凯蒂在《21世纪资本论》一书中指出,由于资本的收益率远远高于生产力的增长速度,资本主义社会的两极分化必定日趋严重。


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在这样的背景下,即使美国政府出台一项又一项救助计划,也改变不了美国社会结构性贫富差距现象。更何况,如何保证救助的公开透明也是个问题。去年上半年,虽然美国国会推出旨在为小企业支付员工薪资提供资金援助的“薪资保障计划”,但人们很快发现,这笔“救命钱”竟有不少流入了大企业的口袋。


“富者恒富,穷者恒穷”已然是美国走不出的怪圈。疫情之下,美国底层民众的生存空间越来越压抑,富人的财富却可以不受任何影响甚至持续积累。这种矛盾正不断激化社会结构性危机,让所谓的“民主样板”成为一个可悲的笑话。


(国际锐评评论员)

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