首页 热点我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

今日新闻 热点 2021-04-19 11:35:47 16 0

剑龙(剑龙科动物的统称)

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

剑龙为一种巨大的草食性恐龙,是一种生存在侏罗纪晚期的食草性动物,它的背上有一排巨大的骨质板,以及带有四根尖刺的危险尾巴来防御掠食者的攻击,大约7-9米长,2.35米至3.5米高,2至4吨重。它们居住在平原上,并以群体游牧的方式和其它(如梁龙)等食草动物一同生活。

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

装甲剑龙与人类体型对比

剑龙在侏罗纪晚期物种丰富且在地理上分布广泛,古生物学家认为它们所吃的食物包括了苔藓、蕨类、木贼、苏铁、松柏与一些果实。同时由于缺乏咀嚼能力,因此它们也会吞下胃石,以帮助肠胃处理食物,这种行为也出现在现代鸟类及鳄鱼当中。剑龙并不像现代草食性哺乳类一样以地面上低矮的禾本科植物(草)为食,因为这类植物是在白垩纪晚期才演化出来,那时剑龙早已灭绝许久。

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

普通剑龙脚印化石

关于剑龙低矮的觅食行为策略有一种假说,认为他们吃较矮的非开花植物的果实或树叶,并且认为剑龙最多只能吃到离地1公尺的食物。另一方面,如果剑龙如巴克尔(Bakker)所述,能够以两支后脚站立的话,那么它们就能够找到并吃到更高的植物。对于成年个体来说,能够达到离地6公尺的高度。

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

萌哒哒的脚印

这是近日在中国发现的足迹不到六厘米的脚印化石,很有可能属于世界上已知的最小的一种剑龙的足迹。昆士兰大学研究员Anthony Romilio博士是该足印研究小组的成员,该足印最初是由中国地质大学(北京)的邢立达副教授发现的。 罗米利奥博士说:“这个足迹是由一种食草的微型恐龙制造的,它被广泛地称为剑龙成年个体的体积可能只有现代的一只猫咪大小!”像其他剑龙一样,这种迷你剑龙成年后可能在其尾巴和后背的骨板处有尖刺。

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

迷你剑龙脚印

“这与在中国其他地方发现的其他剑龙化石形成了鲜明对比,普通剑龙足迹化石长达30厘米,在西澳大利亚州的布鲁姆(Broome)等地方发现的大型剑龙化石甚至达到80厘米!”而这种微型剑龙的脚印具有与其他剑龙脚印相似的特征,具有三个短而宽的圆趾,类似大象的脚印。

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

迷你剑龙想象图

罗米利奥博士说:“剑龙为了吃到高处的嫩叶通常像人类一样,直立其身体,用后腿着地,甚至会只用后腿行走,所以会留下只有后足的足迹化石。” 被发现的这种个迷你足迹化石证明,当时这只剑龙正在用后腿行走,就像今天一些家猫用两腿直立行走那样。

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

家猫靠后腿直立

近来,对化石的研究发现,年轻的剑龙很有可能比较多的时间是用后腿来直立行走,只是随着年龄的增长,年老的剑龙才多时间四腿着地。这很有可能改变人们对剑龙行动方式的传统观念。

剑龙最早为奥斯尼尔·查尔斯·马什在1877年所命名;在19世纪后期,马什与另一位考古学家爱德华·德林克·科普之间有俗称为“骨头大战”(Bone Wars)的竞争,而剑龙是首先被收集与描述的众多恐龙之一。

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

1896年,马什的剑龙骨架示意图

板甲和尾刺

剑龙身上最容易辨认的特色之一,是其背部由17块分离的平板所排列而成的板状构造。这是一种高度特化的骨层(osteoderms,),与现今鳄鱼与蜥蜴身上的一些构造相似。这类构造不与动物的骨架直接相连,而是长在皮肤上。过去的一些古生物学家,例如巴克尔,推测这些板状物能够改变角度,不过其它人反对这样的想法。最大的板状物发现在剑龙的臀部上方,高度与宽度皆为60公分。板状物的排列方式仍有争议,但是大多数的古生物学家都同意,它们是以互相交错的方式平行排列于剑龙背部的中在线。

这些板状物的作用经历了更多的争论,一开始人们认为这是某种装甲,但是却又太过易脆,且所在位置也脱离了身体的两侧,真正需要防卫的地方。后来的研究者指出,这些板状物能够帮助剑龙的身体调节体温。就如同棘龙(Spinosaurus)、盘龙目(pelycosaur)或异齿龙(Dimetrodon)的类似构造,或是大象与兔子的耳朵一般,这些构造上含有一些血管会经过的凹槽,当空气从周围留过时,便能使血液的温度降低。此理论有一些问题,因为如狭脸剑龙(Stegosaurus stenops)身上,有一些板状物是以表面积较小的尖刺所取代,显示了散热对于这类构造来说,并不是非常重要的功能。

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

板状物的巨大尺寸,则显示这些构造可能使剑龙看起来更加地高大,以威胁它的敌人、或是具有某种性夸耀(或称展示、炫耀;类似雄孔雀的尾羽)的功能,以吸引它们的同类,虽然不论是雄性或雌性标本都拥有这种构造。2005年发表的一项研究,显示这些构造可以用来作为辨识种类的依据,研究者认为其它许多类恐龙的特殊解剖构造,可能也具有相同作用。而且在狭脸剑龙的臀部上方,也有平板状的板状物。

我国发现最萌剑龙足印化石,成年体或只有一只家猫大

过去关于剑龙尾部尖刺的作用曾有一些争议,吉尔摩尔在1914年指出这些构造只有展示的功能;不过也有人认为此构造能用来作为武器。例如罗伯特·巴克尔(Robert Bakker)认为,剑龙的尾部较缺乏钙化的肌腱,比其它种类恐龙的尾部更为柔软许多。而这样的现象,也使尾部用作武器的推想变得相当合理。巴克尔也观察 到剑龙能够轻易的运用尾部。它们能以较长的后肢固定位置,并以较为强壮,但也较短的前肢移动身体,使身体旋转以进行攻击行动。后来麦温尼(McWhinney)等人的研究发现,尖刺化石上有一些与外伤有关的伤痕,确认了这些尖刺在战斗中的功用。

梵观点:人类的的确确只是这颗蓝色星球的过客而已。

相关阅读

版权声明

如喜欢本站,请您收藏、转发。
本站为可信网站请放心浏览。本站版权所有,如需转发,请注明出处