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折叠屏手机风云再起,宜安科技或凭液态金属迎来“蜕变”

今日新闻 科技 2021-01-21 21:00:05 36 0

  据媒体报道,苹果公司已经开发出用于内部测试的可折叠屏幕原型,但尚未最终确定推出可折叠iPhone的计划。苹果公司在内部讨论了许多可折叠的屏幕尺寸,其中包括一个展开后与iPhone 12 Pro Max上6.7英寸显示屏类似的尺寸。

  在苹果出来之前,在折叠屏手机领域做得最好的企业主要是三星和华为,在华为被断供芯片后,三星是目前市场上绝对主流的销售机型。由于市场售价较高,折叠屏手机目前仍是全球市场上的小众产品。当前折叠手机还属于小众的个性化单品,仅占全球智能手机销售总量的0.3%左右。

  有分析认为,苹果才是智能手机市场的风向标,如果苹果正式发售折叠屏手机,很有可能会大幅提升折叠屏手机的市场热度,从而推动销量暴增。另外,价格降低也可能会大幅提升折叠屏手机的销量,去年双十一期间三星折叠屏机型Galaxy Z Flip在电商平台已降至7999元的价格,接近普通高端手机的价格。

  市场分析称,折叠屏手机除具备普通智能手机的功能外,还可为移动办公及在线娱乐提供更丰富的体验,折叠屏手机的时代即将来临。据悉,2021年将是折叠屏手机的上市密集期,今年的折叠屏手机至少有三款来自三星,四款来自OPPO、vivo和小米,还有一款来自谷歌。Strategy Analytics此前预计,全球可折叠智能手机的出货量将从2019年的不足100万部增长到2025年的1亿部。

  相比普通智能手机,折叠屏手机的关键技术主要是柔性屏和铰链,量产也取决于这两部分。其中,折叠屏手机铰链按使用的材料分为两类,一类普通金属铰链,另一类是液态金属铰链。

  普通金属铰链由于其强度和柔韧性有限,因此不得不将铰链做得更加厚重,这就会导致生产出来的折叠屏手机也比较厚重,很难做到轻薄,这一点并不符合电子产品轻薄化的发展趋势。

  相比普通金属材料,液态金属最大的优势在于其熔融后的塑形能力好,使它的铸造过程更加类似于塑料而非金属,可以更方便的打造为各种形态的产品。不仅如此,液态金属的强度是镁铝合金的10倍以上,是不锈钢、钛合金的2倍以上,硬度也是镁铝合金的10倍以上,是不锈钢、钛合金的1.5倍以上,在磁性、耐蚀性、耐磨性等方面也大幅优于一般金属。因此,使用液态金属铰链做出来的折叠屏手机会更加轻薄,对比采用液态金属铰链的华为折叠屏手机和采用普通金属铰链的三星折叠屏手机就不难看出,华为折叠屏手机明显更加轻薄,外观也更加美观。

  公开信息显示,华为将液态金属材料应用在了折叠屏手机鹰翼结构的关键部位中,液态金属材料能确保手机屏幕在折叠状态与展开状态之间自由转换时,它的鹰翼铰链结构精准运行,确保屏幕开合间的体验无损流畅,让这款手机展开和折叠真正实现一体化的完美折叠形态。

  虽然液态金属优势明显,但研发和量产难度却极高,目前全球范围内成规模的生产企业少之又少,主要厂商仅有美国的Liquidmetal公司,以及我国的宜安科技、常州世竟等少数企业。

  其中,宜安科技(300328.SZ)作为华为折叠屏手机铰链的主要供应商,其技术最为成熟。该公司专注液态金属研发和产业化10年以上,具备液态金属成分的设计、母合金的熔炼、精密模具设计和制造、精密机加工、表面处理及液态金属真空成型设备的制造等全制程的能力,拥有中国最大规模的液态金属生产线。除华为外,宜安科技也是全球唯一将液态金属应用在汽车行业的企业,并与小米、OPPO、蓝思科技、ABB、索尼等国内外知名客户建立了合作关系。

  在手机之外,宜安科技的液态金属产品还在医疗器械结构件、汽车车门锁扣、USB接口、手机侧面装饰件、摄像头装饰件,Face-ID支架等领域得到了产业化应用。不仅如此,宜安科技正在深入研发机器人齿轮垫圈紧固件、智能手表、高尔夫球头等液态金属产品。目前联轴器用液态金属垫圈已经按照客户尺寸和设计要求,提供了相应的产品,客户正进行详细测试并根据测试结果继续进行优化设计;公司与客户联合开发的柔性齿轮已按照客户要求提供了液态金属柔性齿轮坯,客户正在进行精加工优化和测试。

  铰链是折叠屏手机产业链中附加值较高的环节,如果未来几年折叠屏手机能够像市场分析机构Strategy Analytics预计的那样加速普及,宜安科技则有望凭借其在液态金属领域的技术优势迎来“蜕变”,而液态金属也会成为公司最大的收入和利润来源。

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