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疫情下的“冰与火之歌”:一条“K”线看尽美国世态

今日新闻 滚动 2021-01-22 00:32:26 41 0

“美国富人在疫情期间变得比以往任何时候都富有。”近日,多家媒体报道指出,美国前20%的高收入群体在过去的一年资产猛增。而在另一端,失业、无家可归、饥饿的阴霾持续笼罩在美国普通民众的生活中。

同一个美国,为何会有两种生活?

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疫情期间 亿万富翁财富猛增36%

福布斯一项最新报告显示,美国651名亿万富翁的总资产从2020年3月18日的2.95万亿美元,升至2020年12月7日的4.01万亿美元,增长了36.1%。

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美国税收公平协会(TaxFairness)指出,这600多人的总资产,几乎是最底层人口(1.65亿美国人)所拥有2.1万亿美元总财富的两倍。目前,仅排名前十的亿万富翁身家累计就超过了1万亿。

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1万亿意味着什么?2020年6月,美国财政部向1.59亿人发放了总金额为2670亿美元的救助贷款,1万亿是这一金额的四倍

“从来没有见过巨额财富聚集在如此少的人手中。”美国税收公平协会的执行理事弗兰克(Frank Clemente)说。

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彭博社报道也指出,富人们在疫情之际前所未有地铸造财富。“随着经济的崩溃,失业者、流浪汉数量激增,但一部分美国人并不需为此担心,那就是收入为前20%的美国富人。”根据美联储的数据,前20%盈利者几乎拥有了家庭部门所持有的全部股票。

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(△持股者股票占比统计。)

拥有大量股票的他们获利颇丰。专栏作家艾伦斯隆分析,去年标普500指数上涨的一半来自于三只股票:苹果、亚马逊、微软。赢家和输家的巨大差距,也反映了金融市场的严重不平衡。

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(△分析普遍认为,在疫情冲击下消费股仍有亮丽涨幅主要归功于一家企业:亚马逊。亚马逊大涨,抵销了其他消费性企业的颓势。图为亚马逊CEO贝索斯。)

“这是半个世纪以来金融市场最疯狂、最令人毛骨悚然的一年!”专栏作家艾伦斯隆说。

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救市政策成了投资机器?

投资账户激增之余,美国富人又得到了另一份礼物。

去年3月起,为了应对新冠疫情对经济的冲击,美联储推出一系列紧急措施救市,包括开启无限量化宽松,降低利率等。

这些前所未有的力度使处于美国经济阶梯高处的人以创纪录的低利率为抵押贷款再融资、购置房产。根据房利美的数据,再融资已加速至二十年来最快水平。

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在房产交易中,中高端住房销售情况明显好于低端住房。据相关数据,去年10月,成屋售价中位数一举攀升至31.3万美元,为1968年有记录以来的史上最高水平。分析指出,这一现象表明,并非底层民众在加紧购房,而是有多余财力的群体利用低利率环境进行投资活动。

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△1月19日,美国某房屋交易网站上刊发带有私人停机坪的房屋广告,该广告称,拥挤的商业航空有感染风险,但拥有私人航空后,你再也不需要去机场。

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“K”型复苏:疫情下的“冰与火之歌

 “这是在美国发财最好的时候!”威廉玛丽学院(College of William & Mary)的兼职教授Peter Atwater 推广了“K”型复苏的概念以形容财富的明显分化。他指出,政府的很多决策,使美国最富有的人迅速从疫情中恢复。

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(△图片反映了在央行干预下,美国股市上涨,利率降低。来源:彭博社)

K型曲线,即一条向上,一条向下并持续延伸的曲线。在研究美国经济复苏时,也常被学者们用来反映疫情冲击之下,富人能够迅速恢复疫情前的富有,低收入者则陷入更深的经济窘境。

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预算和政策研究中心(Center on Budget and Policey Priorities)于当地时间1月15日发布的一项调查显示,近五分之一的成年租客已无力支付房租。

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(△拖欠房租的人群中,少数族裔无力支付房租的情况更严重:非裔占比28% ,拉美裔24%,亚裔23%。) 

这一数字的背后,是美国居高不下的失业率。2020年4月,美国失业率跃升至1930年以来最高水平,12月仍保持在6.7%的水平。

这其中大部分失业者都集中在低收入行业。根据美国劳工部的数据,2020年2月至12月期间,低收入行业的工作岗位减少了11.3%,是中等工资行业的岗位减少(4.9%)的2倍,是高工资行业岗位减少(3.0%)的近四倍。

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相对而言,高收入者更容易从经济低迷中恢复。根据Opportunity Insight发布的经济模型,高薪阶层的就业率在去年8月就已恢复到疫情前的状态,而底薪者的就业率仍比疫情发生前低21%。

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彭博社引用经济学家的话指出,美国收入分配失衡已接近至少半个世纪以来的最高水平。

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杯水车薪的救济

本月初,美国民众陆续拿到了600美元的纾困资金。一项调查显示,58%接收者表示,这些钱难以支撑他们度过一个月;18%的人表示,这些钱不会对其财务状况带来任何影响。

BANKRATE网站的首席财务分析师格雷戈说,对于濒临经济崩溃的人来说,无论发给他们600、1200还是2000美元,都无济于事。

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“谢谢,但是600美元恐怕坚持不了太久。”美国媒体说。

阿拉巴马州伯明翰破产律师事务所Bond&Botes的负责人Bradford Botes指出,对许多人来说,政府的失业救济金和纾困支票只是杯水车薪,人们感觉自己濒临谷底。

但在“K”字的另一端,财富的增长还在继续。



监制丨陆毅

制片人丨张庆 文雅

编辑丨关美璐 

制图丨邢程

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